Les bébés prématurés bientôt surveillés par des caméras ?

Les bébés prématurés bientôt surveillés par des caméras ?

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bébés prématurésDes chercheurs de l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) et du Centre suisse d’électronique et de microtechnique (CSEM) ont mis au point un nouveau système de caméras permettant d’assurer le suivi médical des bébés nés prématurément. L’objectif de cette mesure : remplacer les capteurs placés directement sur la peau des nouveau-nés qui génèrent près de 90 % de fausses alertes.

Un contrôle continu sans contact et sans fil

Cette technologie vise à améliorer la surveillance du rythme cardiaque et de la respiration des nourrissons. « Les capteurs actuels, posés sur le torse des bébés, sont si sensibles qu’ils génèrent près de 90% de fausses alertes, surtout dues aux mouvements des bébés », explique Jean-Claude Fauchère, médecin-adjoint de la clinique de néonatalogie à l’USZ. « Cela entraîne un inconfort pour le bébé, que l’on doit à chaque fois manipuler, et un important facteur de stress ainsi qu’une mobilisation inutile des infirmières. Elles peuvent potentiellement moins bien gérer les vraies urgences, ce qui perturbe leur travail de soins. »

Avec les caméras, aucun contact physique n’est requis. Le rythme cardiaque est détecté à partir des variations légères de la couleur de la peau du bébé, dues aux battements du cœur. La respiration est, quant à elle, analysée via les mouvements du thorax et des épaules. La nuit, des caméras infrarouges prennent le relai. Le contrôle est ainsi assuré en continu.

Des premiers tests à l’hôpital universitaire de Zurich

Ce système est sur le point d’être testé sur des bébés prématurés à l’hôpital universitaire de Zurich (Suisse). « Nous allons effectuer des mesures sur un maximum d’enfants prématurés pour vérifier si, en situation réelle, les résultats livrés par nos algorithmes correspondent aux données recueillies par les capteurs placés sur la peau » explique Virginie Moser, chercheuse au CSM et responsable de l’installation, dans un communiqué. Si tel est le cas, le système aura le potentiel pour remplacer les capteurs actuels.

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